Postelein is een schriel Indisch plantje dat hier in Astene op onze zanderige grond bijzonder goed groeit. Dat hoeft ook niet te verwonderen, vermits postelein een duidelijke voorkeur voor lichtere bodemtypes heeft. Het is echter ook een warmteminnend gewas, dat betekent hier in Noord-Europa: kweken in de kas of onder de koepel.

Gezondheid - Postelein is vitamine- en energierijk en het bevat zeer veel ijzer (3 mg. per 100 g.!). Maar het is tevens nitraatrijk. Dat laatste draagt ertoe bij dat postelein een zeer kwetsbare groente blijkt te zijn die na oogst spoedig moet worden geconsumeerd (bij rotting wordt nitraat omgezet in schadelijk nitriet). Postelein smaakt heerlijk rauw in een slaatje, maar is eigenlijk ook wel lekker in soep.

Er zijn twee zeer verschillende soorten postelein:

WINTERPOSTELEIN (Claytonia perfoliata)

The generic name, Claytonia, is named for John Clayton, a botanist of the 1600's. The specific name, perfoliata, refers to the perfoliate leaves that are attached at the base to completely encircle the stem. As a vegetable it is also known as Miner's Lettuce. Lettuce? Yes, you can eat it--raw in salads or boiled like spinach. Early settlers and Indians collected and ate it. It is said that California Indians used to place it by red ant hills to pick up formic acid as a dressing.

ZOMERPOSTELEIN (Portulaca oleracea)

Medical Uses: Purslane contains more Omega-3 fatty acids than any other leafy vegetable plant we know of. The most common dietary source of Omega-3s are cold water fish like Salmon. Omega-3s aid the body in the production of compounds that effect blood pressure, clotting, the immune system, prevent inflammation, lower cholesterol (LDL), prevent certain cancers and control coronary spasms. In addition recent studies suggest that Omega- 3s may have positive effects on the brain and may aid in such conditions as depression, bipolar disorder, Alzheimer's disease, autism, schizophrenia, attention deficit disorder, hyperactivity and migraines. Though very beneficial, there are few good dietary sources other than seafood for Omaga-3s. (Some oils, nuts, grains and other leafy vegetables do contain Omega-3s).