Kastanje

De tamme kastanje (Castanea sativa) is inheems in Zuid-Europa, Noord-Afrika en West-Azië. Daar groeit hij in mediterrane eikenbossen in gebieden met warme zomers en zachte winters, meestal op silicaathoudend gesteente. Ten noorden van de Alpen is het een oude cultuurplant en vaak verwilderd. Men heeft altijd verondersteld dat de Romeinen de tamme kastanje naar Noord-Europa gebracht hebben. Volgens nieuwe onderzoekingen groeide hij daar al tijdens het late ijzertijdperk rond 200 voor Christus. Waarschijnlijk hebben de Kelten de lekkere vruchten meegenomen en voor verspreiding gezorgd. Dat lukte vooral in de warmere gebieden van het Rijndal. Later gingen de Romeinen de tamme kastanje steeds vaker verbouwen om hun legioenen van voedsel te voorzien. In middeleeuwse kloostertuinen werd hij doelgericht aangeplant. In Zuid-Engeland staan heel grote exemplaren. In Noord-Amerika zijn de aaneengesloten bossen van de Amerikaanse tamme kastanje (Castanea dendata) door de kastanjepest voor het grootste deel verdwenen.
De vrucht van de tamme kastanje is een noot die in een bolster zit. De vruchten (kastanjes) kunnen, nadat de stekelige bolster is verwijderd, worden geschild en gegeten, in tegenstelling tot de kastanjes van de giftige paardenkastanje (Aesculus hippocastanum) die overigens bij een geheel andere plantenfamilie behoort, de zeepboomfamilie (Sapindaceae). 

Bereiding - Tamme kastanjes kunnen worden gegeten. Ze worden gepoft of gekookt.
KOKEN & PELLEN: Breng een pan met water aan de kook. Maak met een scherp mes een kruis in de puntige kant van de kastanjes. Doe de kastanjes (in porties) in het kokende water en schep ze er met een schuimspaan na 2 - 5 minuten weer uit. Laat de kastanjes iets afkoelen, maar pel ze als ze nog warm zijn, dan gaat de schil en het zaadhuidje er makkelijk af. De kooktijd die nodig is kan variëren, kook eerst 1 kastanje 2 minuten en controleer of hij makkelijk te pellen is. Zo niet, verleng dan de kooktijd.
POFFEN & PELLEN: Snijd met een scherp mes een kruis in de bovenkant van de kastanjes, anders kan de stoom er niet uit. Leg ze in een pan die je boven het vuur houdt. Schud de pan af en toe op, zodat de warmte gelijkmatig over de kastanjes verdeeld wordt en ze gepoft worden. Na een kwartiertje zijn de kastanjes klaar en kan je ze naar wens hartig (peper, zout) of zoet (suiker, stroop) afwerken.
(Bron: Wikipedia en www.evavzw.be)

Recepten